O profissional do Street Fighter V: Arcade Edition, Masato Takashi, é chamado por muito nomes diferentes. Os fãs o conhecem como “Bonchan”, alguns o chamam de “O Último Nash” e outros ainda de “O Rei”, devido ao seu uso do Sagat, que é tanto um antigo rei de Shandaloo quanto o rei do muay thai. Independentemente do nome, não há como negar que Bonchan teve um ano fantástico no Capcom Pro Tour 2019 e o Evolution Championship Series colocou mais uma joia em sua coroa de vitórias. Esta última conquista abalou a arena de Mandalay Bay, provocando aplausos ensurdecedores.

O Super Premier Event de Las Vegas

O Evolution Championship Series (comumente chamado de EVO) é o maior torneio de jogo de luta no mundo. Com números recordes de participantes e público, EVO se tornou um destino de peregrinação anual para a comunidade de fãs de jogos de luta confraternizar com muita diversão, fraternidade e competitividade na disputa pelo cobiçado título de campeão mundial do EVO, um título que coloca qualquer jogador para sempre nos anais da história do FGC.

Embora o EVO já se destaque entre os torneios da temporada, o Capcom Pro Tour deste ano inseriu um elemento de importância extra no evento competitivo Premier de Las Vegas. Enquanto Tours anteriores ofereciam eventos de ranking e Premier Events, a edição de 2019 aumentou ainda mais a relevância da competição com um novo nível de evento: o Super Premier Event, que dá 300 pontos a mais do que um Premier Event normal, o que representa uma chance enorme de os jogadores virarem o jogo nas classificações do CPT.

A queda dos campeões

Sendo assim, o EVO deste ano foi uma grandessíssima oportunidade para todos os “world warriors” e, como esperado, a competição não decepcionou. 2019 trouxe consigo momentos emocionantes de vários jogadores de Street Fighter, tanto no palco quanto fora, incluindo uma surpreendente reviravolta nas classificações.

Toi Bridges, nativo da Louisiana e residente do Texas, conhecido por sua performance na Street Fighter League Pro US 2019, enfrentaria o campeão do EVO 2017 e finalista de 2018, Hajime “Tokido” Taniguchi, em um embate que muitos fãs esperavam ver nos 8 primeiros de 2019. Porém, isto acabou não acontecendo, pois Tai despachou Tokido para a chave dos perdedores durante a final dos vencedores do seu grupo em uma reviravolta inesperada.

Embora Tokido tenha sido derrotado mais tarde por Jonny “Humanbomb” Cheng, ele não foi o único craque do SFV eliminado antes dos 8 primeiros. Victor “Punk” Woodley, o jogador em primeiro lugar no CPT, perdeu para o campeão do EVO 2018, Benjamin “Problem X” Simon, na disputa dos 24 primeiros. Por sua vez, Problem X acabou perdendo para Arman “Phenom” Hanjani logo depois.

Uma onda de “world warriors”

Com alguns dos maiores nomes do EVO fora da corrida, a competição se tornou uma sequência de eventos surpreendentes, com jogadores do mundo todo formando um top 8 muito variado, tanto no que se refere à região quanto à escolha do personagem. Com guerreiros da China, Emirados Árabes, América e Reino Unido, o elenco dos 8 primeiros do domingo representou o verdadeiro espírito do Street Fighter, assim como as escolhas dos jogadores, que se enfrentaram na arena com personagens como Zeku, Sagat e até a lenda russa da luta-livre, Zangief.

Na verdade o único personagem repetido entre os 8 primeiros foi o Zeku: uma tendência surpreendente, já que o estilo de jogo desafiador de Zeku, com seus movimentos duplos, fazem dele um lutador bem complexo. Tanto o profissional chinês, Yangmian Huang, quanto o representante do Reino Unido, DC “Infexious” Coleman, lutaram com o Zeku na arena, proporcionando um espetáculo de cair o queixo oferecido pelo ninja veterano, um personagem que Bonchan combateu com um favorito dos fãs.

Vamos festejar, se você acha que consegue acompanhar!

Em vez de usar sua Karin, Bonchan resolveu levar o Sagat para a final dos vencedores contra o Zeku de Infexious, uma escolha que ele alega ter feito se baseando em seu encontro anterior no VSFighting de Birmingham, em julho.

“No VSFighting, enfrentei Infexious nos 8 primeiros e joguei contra o Zeku dele”, explicou. “Baseado no que observei naquela partida, senti que se lutasse de novo, poderia vencer com o Sagat”.

Embora Bonchan tenha ido com tudo para cima do Zeku com seu Sagat, vencendo a partida, Infexious não foi o único adversário que ele encarou com o rei do muay thai; a estrela do NLBC, Derek “iDom” Ruffin, também teve que segurar o Sagat de Bonchan, depois de ter conseguido chegar no top 8, em uma partida que abriu a competição de domingo com a luta mais esperada da noite.

“Lutei primeiro com o Sagat porque não estava muito confiante em uma luta contra a Laura”, disse Bonchan sobre a partida. “Senti que se jogasse com a Karin, iDom saberia tudo sobre ela, o que tornaria as coisas fáceis para ele. Mas contra o Sagat, ele provavelmente não estaria tão familiarizado. Com ambos não conhecendo muito o personagem um do outro a partida seria mais equilibrada.”

Não se esqueça desse nome!

Com duas vitórias grandiosas, Bonchan derrotou iDom e Infexious, garantindo uma vaga na grande final, onde enfrentaria Adel “Big Bird” Anouche, dos Emirados Árabes. Big Bird impressionou a plateia com seus movimentos espetaculares e reações impecáveis usando o Rashid na disputa dos 8 primeiros, parecendo ter uma resposta na manga para qualquer obstáculo. Apesar de sua performance incrível, porém, ele enfrentou um desafio e tanto na semifinal da chave dos perdedores, lutando contra a mundialmente renomada Ibuki de Fujimura Atsushi em uma das partidas mais emocionantes jamais vistas.

Dois dos lutadores mais habilidosos da temporada tiveram uma disputa acirrada em quase todos os jogos, com a ação se prolongando até o round final do último jogo. A tensão estava alta na plateia, que assistiu Big Bird otimizar o controle espacial e garantir a vitória com um “Eagle Spike” executado na hora exata, derrotando um dos adversários mais formidáveis dos top 8 em um set acirrado por 3 a 2.

Bonchan x Big Bird

A sequência de vitórias de Big Bird, porém, não tinha terminado ainda. Ele derrotou o favorito do Reino Unido, Infexious, por 3 a 0, e se classificou para a grande final contra Bonchan, um jogo que deixaria os fãs divididos na hora de torcer. Embora ambos os jogadores estivessem bem no CPT 2019, nenhum deles tinha consigo ficar entre os 8 primeiros no EVO com Street Fighter V, o que marcou uma ocasião especial para os dois. Em uma batalha entre azarões, Big Bird representou os Emirados Árabes com um desempenho fantástico e Bonchan coroou sua temporada impressionante levando a arena ao delírio.

Embora Bonchan tenha conseguido ficar do lado dos campeões da chave, parecia que Big Bird estava determinado a exterminá-lo, vencendo os dois primeiros jogos no que parecia ser um reinício de chave que fez a arena suar frio.

“... em eventos do CPT anteriores, enfrentei Rashids e sempre ganhei”, disse Bonchan em sua primeira luta contra Big Bird. “Mas ainda não tinha enfrentado Big Bird. Senti desde o começo que poderia vencer, mas quando a luta começou ele se mostrou muito forte e perdi duas partidas imediatamente. Mas mesmo naquela situação, eu estava pensando ‘Sei que posso vencer’. Eu estava confiante no embate Karin x Rashid”.

Vou mostrar a você quem é o melhor da classe!

A confiança de Bonchan brilhou no terceiro jogo, quando Big Bird já estava prestes a reiniciar a chave. Determinado a garantir a vitória, Bonchan ganhou os dois jogos seguintes, levando a batalha até a última partida da noite.

Como aconteceu na partida anterior contra Fujimura, o jogo incrível de Big Bird foi de encontro à confiança inabalável de Bonchan, o que levou a mais uma final determinada pelo último round. Como disse o comentarista James Chen, nenhum dos dois estava disposto a desistir e Bonchan no final conseguiu sair vitorioso com uma virada de tirar o fôlego depois de receber uma quantidade considerável de dano no round.

O que está no futuro do campeão do EVO?

Esta vitória monumental dá a Bonchan o título de primeiro campeão em um Super Premier Event no CPT 2019, título este que se soma às suas vitórias nos Premier Events CEO e VSFighting. Mas ele ainda não quer descansar, apesar de ter garantido uma vaga na Capcom Cup que ocorrerá no final do ano.

evo 2019 bonchan

“A vitória me deu confiança e é claro que estou bem contente”, disse Bonchan sobre sua vitória. “Mas minha atitude não vai mudar muito daqui para frente. Ainda estou competindo no Capcom Pro Tour, embora não precise mais me preocupar em ter pontos suficientes para a Capcom Cup.”

Com o sucesso do EVO, fãs e competidores agora esperam ansiosos por vários eventos com o desenrolar da temporada 2019 nos meses de outono. Com a primeira metade da temporada completada, a competição está ficando cada vez mais acirrada, com apenas cinco meses até a realização da Capcom Cup no Novo Theater, em Los Angeles. Nem mesmo Menat pode prever quem prevalecerá como o campeão supremo.