El jugador profesional de Street Fighter V: Arcade Edition, Masato Takashi, tiene muchos apodos. Los aficionados lo conocen como «Bonchan». Algunos lo llaman «The Last Nash». Para otros es «The King», por su uso de Sagat, un antiguo rey de Shadaloo y el rey indiscutido del muay thai. Sea cual sea su apodo, no se puede negar que Bonchan ha tenido un año estelar en el Capcom Pro Tour 2019 y la Evolution Championship Series de este año le brindó una joya más para su corona de victorias, un éxito que hizo retumbar el recinto del Mandalay Bay con una lluvia de aplausos ensordecedora.

El mejor evento de la Super Premier de Las Vegas

El Evolution Championship Series (conocido comúnmente como EVO) es el mayor torneo de juegos de lucha del mundo. El EVO, que bate récords de participación y de público de adicionados a los juegos de lucha, es un acontecimiento de peregrinaje anual para la comunidad donde divertirse, estrechar lazos y competir por el codiciado título de campeón del mundo de EVO, un título que marca para siempre la entrada del jugador en los anales de la historia de FGC.

Aunque el EVO ya destaca en la programación de torneos de la temporada, el Capcom Pro Tour de este año puso de especial relevancia el principal evento competitivo de Las Vegas. Si bien los Tours anteriores contaban con eventos de clasificación y de la Premier, 2019 sube aún más el listón con un nivel de evento nuevo, un evento de la Super Premier, que otorga 300 puntos más que la Premier normal y brinda a los jugadores una oportunidad de oro para escalar posiciones en la clasificación del CPT.

La caída de los campeones

Por lo tanto, el EVO de este año supuso una gran oportunidad para todos los guerreros del mundo y la competencia no decepcionó. En 2019, despuntaron multitud de jugadores de Street Fighter, tanto en vivo como en diferido y vimos resultados sorprendentes en las fases iniciales.

A Toi Bridges, nativo de Louisiana y residente en Texas, EE. UU., conocido por su actuación en el Street Fighter League Pro US 2019, le tocó enfrentar al campeón del EVO 2017 y gran finalista de 2018, Hajime «Tokido» Taniguchi, una cara que muchos aficionados esperaban ver entre los 8 mejores clasificados de 2019. Sin embargo, el encuentro no llegó a materializarse, pues en giro inesperado de los acontecimientos, Toi metió a Tokido en el grupo de perdedores en la semifinal de ganadores.

Aunque Jonny «Humanbomb» Cheng venció a Tokido más adelante, no fue el único jugador destacado de SFV que fue eliminado antes de llegar a los 8 mejores. Victor «Punk» Woodley, el jugador número uno en la clasificación del CPT, encontró la derrota entre los 24 mejores a manos del campeón del EVO 2018, Benjamin «Problem X» Simon, y el propio Problem perdió ante Arman «Phenom» Hanjani poco después.

Una hornada de guerreros del mundo

Con algunas de las caras más importantes del EVO fuera de juego, el resto de los competidores se embarcó en un viaje trepidante, con jugadores variados de todo el mundo entre los 8 primeros, tanto por regiones como por selección de personajes. La selección de los 8 mejores del domingo con orgullosos jugadores de China, Emiratos Árabes Unidos, EE. UU. y Reino Unido era realmente fiel al espíritu de Street Fighter, al igual que las elecciones de personajes, con peleadores como Zeku, Sagat e incluso la leyenda rusa de la lucha libre Zangief dejando huella en la arena.

De hecho, el único personaje repetido entre los 8 mejores fue Zeku; un dato sorprendente, ya que el estilo de juego desafiante de Zeku y sus repertorios de movimientos duales hacen de él un peleador complejo. El jugador profesional chino Yangmian Huang y el representante del Reino Unido DC «Infexious» Coleman llevaron a Zeku al fragor del combate y realizaron una serie de actuaciones asombrosas con el ninja que desafía el paso del tiempo, un personaje al que Bonchan plantó cara con un rival favorito del público.

Que empiece la fiesta... ¡si puedes seguir el ritmo!

En lugar de usar a Karin, Bonchan se decantó por Sagat para enfrentar al Zeku de Infexious en la semifinal de ganadores, una elección suscitada debido a su encuentro previo en el VSFighting de Birmingham en julio.

«En el VSFighting, enfrenté a Infexious entre los 8 mejores y jugué contra su Zeku», explica. «Por mi experiencia en esa partida, me pareció que, si luchábamos de nuevo, podría ganar con Sagat».

Aunque Bonchan lo apostó todo por Sagat contra Zeku y ganó, Infexious no fue el único oponente al que enfrentó con el rey del muay thai: el jugador estrella del NLBC, Derek «iDom» Ruffin, luchó a su vez contra el Sagat de Bonchan después de quedar entre los 8 mejores para empezar la competencia del domingo con la partida más esperada de la tarde.

«Primero jugué con Sagat porque no confiaba en el emparejamiento de Laura», comentó Bonchan sobre su combate. «Pensé que iDom sabría todo sobre Karin, así que lo tendría fácil con ese emparejamiento. Pero si elegía a Sagat, probablemente no lo conocería mucho, así que si los dos desconocíamos al personaje rival eso me favorecería».

¡Recuerda bien el nombre!

Con dos victorias rotundas, Bonchan derrotó a iDom y a Infexious para asegurarse un lugar en la gran final, donde en última instancia se encontraría con Adel «Big Bird» Anouche, de los Emiratos Árabes Unidos. Big Bird dejó al público asombrado con su juego estelar y sus reacciones impecables con Rashid en los 8 mejores, pues parecía tener una respuesta para todo. A pesar de su impresionante actuación, se topó con un desafío importante en la semifinal de perdedores, ya que enfrentó al mundialmente famoso Ibuki de Fujimura Atsushi en la que fue una de las partidas más frenéticas de SFV hasta la fecha.

Dos de los jugadores con mejores resultados de la temporada se enfrentaron en prácticamente todas las partidas y, en la última ronda, la tensión se podía cortar. El público se mordía las uñas mientras Big Bird controlaba al máximo el espacio y sellaba la victoria con un Eagle Spike en el momento justo para derrotar a uno de los contrincantes más formidables de los 8 mejores con un reñido 3-2.

Bonchan contra Big Bird

La racha de victorias de Big Bird aún no se había terminado: continuó hasta derrotar al favorito británico Infexious con un 3-0, lo que le valió el pase a la gran final para enfrentar a Bonchan en un emparejamiento que dejó a los aficionados sin saber a quién animar. Aunque los dos contrincantes eran importantes en el CPT 2019, ni Bonchan ni Big Bird habían llegado a figurar entre los 8 mejores del EVO en Street Fighter V, de modo que esta era una ocasión significativa para ambos jugadores. Se enfrentaban el mejor segundo contra el mejor segundo; el juego estelar de Big Bird representaba a los Emiratos Árabes Unidos y la temporada 2019 asombrosa de Bonchan alcanzó su cénit en la arena.

Aunque Bonchan consiguió seguir en el grupo de los ganadores, daba la impresión de que Big Bird le tenía en sus manos, ya que ganó con facilidad las dos primeras partidas de lo que pareció ser un próximo pase de grupo que puso a temblar la arena.

«... en eventos anteriores del CPT, había enfrentado a los mejores Rashids y siempre ganaba», comentó Bonchan sobre su primer combate contra Big Bird. «Pero aún no conocía a Big Bird. Al principio, pensé que podía ganar, pero cuando empezamos a luchar, fue tan fuerte, que perdí inmediatamente las dos partidas. Incluso en esos momentos, pensé que podía ganar. Confiaba en la combinación Karin/Rashid».

¡Te voy a demostrar la diferencia entre nuestras clases!

La confianza de Bonchan brilló en la tercera partida, cuando pareció que Big Bird estaba a punto de confirmar su pase al grupo de perdedores. Decidido a completar su trayectoria en el grupo de los ganadores, Bonchan recuperó con autoridad las dos partidas siguientes, lo que alargó la batalla a la última partida de la tarde.

Al igual que en la partida anterior contra Fujimura, el juego increíble de Big Bird plantó cara a la férrea confianza de Bonchan, lo que derivó en otro combate final en una última ronda. Como dijo el comentarista James Chen, ni Bonchan ni Big Bird se daban por vencidos y al final, Bonchan se alzó con la victoria en una remontada impresionante después de haber sufrido daños importantes al principio de la ronda.

¿Qué hará el campeón del EVO?

Gracias a esta victoria monumental, ahora Bonchan ostenta el primer título de campeón del evento de la Super Premier en el CPT 2019, junto con sus victorias en el CEO y en el evento de la Premier VSFighting. Sin embargo, no va a dormirse en los laureles a pesar de haberse asegurado un sitio en la Capcom Cup para más adelante este año.

evo 2019 bonchan

«El resultado positivo me dio confianza y por supuesto que estoy contento», dijo Bonchan sobre su victoria. «Pero en realidad, mis actividades no van a cambiar mucho a partir de ahora. Seguiré participando en el Capcom Pro Tour, aunque ya no tendré que preocuparme por los puntos para pasar a la Capcom Cup».

Con el éxito del EVO en el bolsillo, los aficionados y los competidores tienen otra serie de eventos por delante ahora que llegan los meses de otoño de la temporada 2019. Los siguientes eventos de la programación serán el Fight Club NRW de Colonia y el Celtic Throwdown de Irlanda. Como ya estamos a mitad de temporada, la competencia empieza a acumularse seriamente y solo quedan cinco meses para que se celebre la Capcom Cup en el Novo Theater de Los Ángeles: ni siquiera Menat puede prever quién será el campeón.