Chegou aquele momento do ano novamente: na medida em que o verão vai avançando, os fãs de jogos de luta do mundo todo vão ficando ansiosos pela chegada do maior torneio do mundo: o Evolution Championship Series! Aclamado como uma das maiores competições da FGC de todos os tempos, o EVO será o palco de emoções, dramas e rivalidades nunca antes vistos, com os vencedores conquistando o direito de se gabar para o resto de suas vidas.

O primeiro Super Premier Event

O Capcom Pro Tour 2019 apresenta um novo nível de competição no mix de seus eventos de ranking e Premier Events. Embora todos estes eventos concedam pontos, o EVO se destaca dos demais a cada temporada do torneio, sendo considerado uma das competições de jogo de luta mais difíceis e imprevisíveis do mundo devido ao enorme número de participantes e à intensidade que surge com a disputa por um título tão cobiçado.

A partir desta ideia, o CPT 2019 lançou o novo nível de Super Premier Event, com EVO sendo o primeiro de três Super Premier Events que teremos nesta temporada. Em vez de conceder os 700 pontos de costume de Premier Events, o EVO vai oferecer a incrível quantia de 1.000 pontos para o primeiro lugar, o que pode representar um grande salto na classificação para o jogador vitorioso.

Embora o EVO não seja o único Super Premier desta temporada, ele se destaca como um dos campeonatos mais disputados de todos os tempos, pois a nova estrutura de pontos (1.000 pontos para o vencedor) transformará o evento em uma das batalhas mais intensas do ano.

Premier Event: detonação

Com a nova distribuição de pontos em mente, não é nenhuma surpresa que a competição tenha esquentado antes mesmo do início do evento, com guerreiros mundiais de vários países se preparando para se enfrentarem no maior torneio do ano. O veterano do Street Fighter, Keita “Fuudo” Ai, ficou até debaixo de uma cachoeira gelada para fortalecer os nervos para a luta que está por vir, enquanto outros estão treinando seus combos incansavelmente. Mas não é apenas com treino que se faz um campeão. Depois do Community Effort Orlando, em junho, dois Premier Events já foram encerrados com vitórias incríveis de jogadores profissionais que definiriam tendências intrigantes para o EVO que se aproxima.

A República Dominicana teve seu primeiro Premier Event no início de julho no Game Over Tournament, reunindo competidores do mundo todo no Caribe em uma disputa por pontos e um título Premier. Com nomes como “Smug” Huggins, Arman “Phenom” Hanjani e muitos outros, o campo de batalha estava cheio de matadores, mas este torneio teve uma conclusão interessante que mexeu com as tendências gerais de 2019.

O aniversariante vence o Game Over Tournament

O CPT 2019 tem sido um verdadeiro território de caça para o prodígio do Street Fighter V, Victor “Punk” Woodley, que teve uma volta triunfal depois de perder para Hajime “Tokido” Taniguchi no EVO 2017. Embora tenha vencido três Premier Events até agora, “O Alfa” ficou em nono lugar no Game Over, perdendo para a Menat de Naoto Sako depois de ser mandado para a chave dos perdedores por Hiromiki “Itabashi Zangief” Kumada.

Na verdade, foi o rival de longa data de Punk, Tokido, que conquistou a vitória de 3 a 0 contra Phenom na grande final sem um reinício de chave e bem no dia do seu aniversário. Este é seu segundo título em Pemier na temporada, já que também venceu o Norcal Regionals em março. Com Tokido também ganhando força - o bastante para contestar a vitória de Punk - sua rivalidade só vai esquentar logo antes de ambos entrarem no mesmo palco que os confrontou no passado.

Vou mostrar a você quem é o melhor da classe!

Apesar desta última performance, Punk não está nem de longe fora da corrida. O jovem profissional do SFV detonou no VSFighting, no Reino Unido, em julho, além de chegar na grande final contra Masato “Bonchan” Takahashi, da Red Bull. Como o herói do público, Bonchan, antes conhecido como “O último Nash”, tem acumulado pontos pela temporada e está na 3ª posição na classificação do CPT, logo abaixo de Tokido. Na verdade, foi Bonchan quem venceu o muito esperado CEO um mês antes com uma vitória emocionante contra Fujimura Atsushi.

Bonchan também obteve uma vitória cheia de suspense contra Punk no VSFighting usando o mesmo personagem, depois de ser mandado para a chave dos perdedores pelo “Alfa” na final dos vencedores, o que foi uma das disputas mais impressionantes do ano. Porém, Bonchan acabou conseguindo reiniciar a chave e derrotar Punk por 3 a 2, se consolidando como um dos jogadores mais formidáveis do CPT até agora.

Será que Psycho Power ressurgirá no EVO?

Preenchendo os espaços de Premier Events antes do EVO estão os eventos de ranking, incluindo torneios como Defend the North e Sonic Boom. Defend the North, o primeiro torneio premier de jogo de luta de Manhattan, terminou com a vitória de Derek “iDom” Ruffin, da Street Fighter League, contra ElChakotay Andrich, jogando com a R. Mika como principal, enquanto o campeão do EVO 2018, Benjamin “Problem X” Simon, venceu o Sonic Boom da Espanha, derrotando DC “Infexious” Coleman.

Na medida em que o EVO se aproxima, esses jogadores se mostram bons candidatos para o título, com a vitória de Problem no Sonic Boom precedendo a defesa de seu título de 2018. Porém, ele não é o único jogador com um título a defender: Tokido conseguiu chegar à grande final do EVO por dois anos seguidos, sem contar sua vitória em 2017. Este feito é bem impressionante, mesmo para um jogador que é considerado um dos competidores mais consistentes do SFV.

Quem será o campeão do EVO?

Tanto Problem X quanto Tokido estão em boas posições nas classificações do CPT, com Punk reinando supremo no topo. Mas Punk não é invencível e o EVO vai estar cheio de lutadores famintos por vitórias que podem garantir um lugar nos anais da história dos jogos de luta.

Considerando a disputa acirrada entre Punk, Bonchan e Tokido, fãs e competidores podem esperar um espetáculo de proporções épicas dos três primeiros concorrentes do CPT, mas a pergunta que está no ar é: Será que Punk conseguirá finalmente vencer o EVO?

Tokido Platano Power

Parece que os ventos estão mais uma vez soprando a favor de Punk, depois que ele começou a temporada com uma grande vitória no Final Round da Georgia. Com três Premiers conquistados e várias ótimas colocações, parece que “O Alfa” voltou com tudo, mas Tokido não está muito longe. Considerando os rankings do CPT atuais, é bem possível que esses dois se enfrentem novamente no maior torneio supremo dos jogos de luta, continuando uma história que tem sido acompanhada por fãs e profissionais do Street Fighter por quase dois anos.

É bom lembrar também que Punk e Tokido não são os únicos lutadores que os fãs devem acompanhar no EVO: Kevin “Dual Kevin” Barrios, da Street Fighter League, já surpreendeu várias vezes durantes esta temporada, com sua volta triunfal no CEO marcando um momento crucial na sua carreira e levando os fãs americanos à loucura.

Masahiro “Machabo” Tominaga também já se classificou muito bem em vários torneios até agora, depois de vencer o BAM 11 na Austrália e ficar em terceiro no Combo Breaker, CEO e VSFighting. Como um dos jogadores mais viscerais do CPT com o Necalli, os fãs esperam um desempenho espetacular deste guerreiro mundial consistente, mas nas disputas conturbadas do EVO, tudo pode acontecer.

Menat consegue ver o futuro, mas nós não. Não sabemos quem restará de pé no final do torneio mais disputado da temporada e com 1.000 pontos em jogo, a competição deve ser mais acirrada do que nunca. Aperte os cintos e amarre os cadarços das suas botas de luta, pois o EVO 2019 está prometendo ser uma experiência e tanto!