Como todos los años por estas fechas, los aficionados a los juegos de lucha de todo el mundo esperan con gran entusiasmo el mayor torneo del mundo: ¡el Evolution Championship Series! Aclamado como uno de los torneos más importantes del mundo para la comunidad de jugadores, el EVO genera una expectación y una emoción sin precedentes, así como enconadas rivalidades, en el que los campeones pueden ganar fama y gloria de por vida.

El primer evento de la Super Premier

El Capcom Pro Tour 2019 ha añadido un nuevo nivel de eventos a las tradicionales categorías de evento de clasificación y evento de la Premier. Mientras estas categorías vienen determinadas por puntos, el EVO destaca entre el resto de torneos de la temporada. Está considerado uno de los torneos de juegos de lucha más difíciles e impredecibles, debido al sorprendentemente alto número de participantes y a la intensidad de la competición por alzarse con la victoria en el EVO.

De este modo, el CPT 2019 ha presentado los eventos de la Super Premier, un nuevo nivel de eventos del que el EVO es el primero de esta temporada. En vez de conceder los habituales 700 puntos de los eventos de la Premier normales, el EVO proporcionará nada menos que 1000 puntos a quien se alce con el primer puesto, dándole un fuerte espaldarazo en la clasificación.

Aunque el EVO no es el único evento de la Super Premier esta temporada, destaca por ser el torneo con más renombre de todos los tiempos, dando una emoción sin precedentes a la carrera por hacerse con los 1000 puntos.

Acción en los eventos de la Premier

Con esta nueva distribución de puntos en mente, no sorprende que la competición se haya agudizado ni que guerreros de todo el mundo se estén preparando concienzudamente para enfrentarse en el torneo más importante del año. El veterano jugador de Street Fighter, Keita «Fuudo» Ai, ha llegado a ponerse bajo una cascada de agua gélida para templar los nervios antes del inminente combate, mientras otros jugadores se afanan en practicar sus combos. Pero no solo hay emoción en los entrenamientos: tras el Community Effort Orlando a principios de junio, se han disputado dos eventos de la Premier más, que han resultado en grandes victorias para jugadores profesionales y han iniciado tendencias interesantes de cara al EVO.

A principios de julio, la República Dominicana ha acogido su primer evento de la Premier, el Game Over Tournament, atrayendo a jugadores de todo el mundo al Caribe en busca de puntos y de un título de la Premier. Las fases iniciales del torneo contaban con grandes jugadores, como Bryant «Smug» Huggins y Arman «Phenom» Hanjani entre otros; pero el evento ha tenido un final inesperado que ha cambiado la tendencia general de 2019.

El chico del cumpleaños gana el Game Over Tournament

El CPT 2019 ha resultado ser un auténtico coto de caza para el prodigio de Street Fighter V, Victor «Punk» Woodley, que ha remontado de forma espectacular tras su derrota frente a Hajime «Tokido» Taniguchi en el EVO 2017. Aunque ya ha ganado tres eventos de la Premier, el «Alpha» ha acabado en el 9.º puesto en el Game Over, perdiendo ante la Menat de Naoto Sako, después de que Hiromiki «Itabashi Zangief» Kumada lo enviase al
grupo de perdedores.

De hecho, fue Tokido, el viejo rival de Punk, en el mismo día de su cumpleaños, quien se alzó con la victoria por 3 a 0 contra Phenom en la gran final, sin que este llegase a compensar su pase al grupo de perdedores. Esta es la segunda victoria en un evento de la Premier para Tokido esta temporada, tras ganar los NorCal Regionals de marzo. Con Tokido en plena forma y arrebatando victorias a Punk, la rivalidad de estos dos grandes jugadores ha aumentado de cara al torneo que los convirtió en enemigos.

¡Te voy a demostrar la diferencia entre nuestras clases!

Pese a este resultado, Punk está lejos de quedar fuera de la carrera: el joven profesional de SFV arrasó en el VSFighting de Reino Unido de julio, enfrentándose en la gran final a Masato «Bonchan» Takahashi de Red Bull. Bonchan, uno de los favoritos del público, antes conocido como «The Last Nash», lleva toda la temporada acumulando puntos de forma constante, alcanzando un tercer puesto en la clasificación global del CPT, justo debajo de Tokido. De hecho, fue Bonchan quien ganó el prestigioso CEO hace un mes, logrando una disputada victoria frente a Fujimura Atsushi.

Bonchan también consiguió una emocionante victoria sobre Punk en el VSFighting con el mismo personaje, después de que el «Alpha» lo hubiese enviado al grupo de perdedores en la semifinal de ganadores, realizando una de las remontadas más espectaculares jamás vistas. En un impactante giro de los acontecimientos, Bonchan compensó su pase al grupo de perdedores y derrotó a Punk por 3 a 2, cimentándose como uno de los jugadores más formidables del CPT.

¿Reaparecerá el Psycho Power en el EVO?

Llenando los huecos de los eventos de la Premier previos al EVO están los eventos de clasificación, que incluyen torneos como el Defend the North y el Sonic Boom. En el Defend the North, el mayor torneo de juegos de lucha de Manhattan, Derek «iDom» Ruffin de la Street Fighter League arrebató la victoria a ElChakotay Andrich, que jugaba con R. Mika como personaje principal. Mientras, en el Sonic Boom de España, Benjamin «Problem X» Simon, campeón del EVO 2018, se hizo con la victoria frente a DC «Infexious» Coleman.

Según se acerca el EVO, estos jugadores se perfilan como candidatos prometedores para ganar el prestigioso torneo, con la victoria de Problem X en el Sonic Boom augurando su defensa del título que consiguió el 2018. Pero no es el único jugador con un título que defender: Tokido consiguió hacerse con un puesto en la gran final del EVO dos años seguidos, sin contar su victoria en 2017. No es poca cosa, sobre todo para alguien considerado uno de los jugadores más constantes de SFV.

¿Quién será el campeón del EVO?

Tanto Problem X como Tokido ocupan lugares muy altos en los marcadores del CPT, mientras Punk reina cómodamente sobre los dos. Pero no es invencible y el EVO está repleto de jugadores decididos a ganar un torneo que les haga pasar a los anales de la historia de los juegos de lucha.

Teniendo en cuenta la gran rivalidad entre Punk, Bonchan y Tokido, tanto aficionados como jugadores esperan un espectáculo de proporciones épicas por parte de las 3 mayores promesas del CPT. Pero la pregunta que ronda la cabeza de todos ante la remontada de Punk es la siguiente: ¿ganará al fin Punk un torneo EVO?

Tokido Platano Power

Parece que Punk por fin tiene el viento a su favor, tras empezar la temporada con una impresionante victoria en la Final Round de Georgia. Con tres títulos de la Premier y muchos puestos elevados en su haber, se diría que el «Alpha» vuelve a estar en plena forma... pero Tokido no anda muy lejos. Con la situación actual de la clasificación del CPT, se especula que los dos acabarán enfrentándose en la batalla en el torneo rey de Las Vegas, en una de las historias de rivalidad que los dos profesionales de Street Fighter llevan protagonizando durante casi dos años.

Sin embargo, Punk y Tokido no son ni de lejos los únicos jugadores a los que los aficionados deben prestar atención en el EVO: Kevin «Dual Kevin» Barrios de la Street Fighter League ha protagonizado varios momentos estelares esta temporada, como la remontada en el CEO, que marcó un hito en su carrera e hizo gritar de alegría a sus seguidores estadounidenses.

Del mismo modo, Masahiro «Machabo» Tominaga ha conseguido puestos altos en muchos torneos recientes, tras haber conseguido la victoria en el BAM 11 de Australia y un tercer puesto en el Combo Breaker, el CEO y el VSFighting. Al ser uno de los jugadores más letales con Necalli del CPT, los aficionados pueden esperar que este jugador del mundo tan constante se luzca con actuación estelar. Sin embargo, teniendo en cuenta el gran número de jugadores en las fases iniciales del EVO, es probable que suceda lo impredecible.

Puede que Menat pueda ver el futuro, pero nosotros no. No hay forma de saber quién se impondrá en el torneo más codiciado de la temporada y, con 1000 puntos en juego, la competición será más ardua que nunca. Abróchate el cinturón de seguridad y prepárate: ¡El EVO 2019 será un viaje lleno de emociones!