Como um dos torneios de jogo de luta mais esperados do ano, Combo Breaker é conhecido como uma enorme celebração da cultura de jogos de luta, promovendo competições disputadíssimas por vários títulos diferentes. Street Fighter V: Arcade Edition foi representado com o quarto Premier Event do Capcom Pro Tour, no qual pudemos ver um confronto “imprevisível” no último fim de semana de maio.

A volta de Punk ‘Da Gawd’

O Combo Breaker começou depois de uma sequência de vitórias do prodígio do SFV, Victor ‘Punk’ Woodley, que fez muito barulho no CPT 2017 com um desempenho parecido. Tendo vencido o primeiro Premier Event de 2019, Final Round, Punk em seguida ficou em 2º no NorCal Regionals contra Hajime ‘Tokido’ Taniguchi, mas sua jornada ainda não tinha terminado. O espírito competitivo de Punk o fez voar para Lyon, França, para conquistar o evento The Mixup, que o deixou no topo da classificação do CPT com muitos pontos de ranking acumulados.

Mesmo com estas grandes vitórias, a competitividade de Punk ainda não estava saciada. Sua rivalidade intensa com Tokido, um dos jogadores mais consistente do SFV, só aumentou quando foi derrotado no EVNO 2017, em um set histórico nas finais. Com o título do EVO nas mãos de Tokido, parecia que Punk tinha perdido sua força. Embora ele tenha conquistado algum sucesso na temporada 2018, ‘The Alpha’ não era mais o mesmo e os fãs ficaram esperando por uma volta triunfante em 2019.

Desde então, Punk voltou com tudo, detonando oponentes a cada confronto, mas ele não é o único jogador que foi forjado na Evolution Championship Series.

ProblemX (left) vs Punk (right)
Combo Breaker 2019 / Photo: Stephanie Lindgren

Campeonato de Problem X no EVO

Benjamin ‘Problem X’ Simon, do Reino Unido, tem sido um rosto conhecido por um tempo na cena competitiva, mas a temporada que revelou este jogador no SFV foi a de 2018, quando ele venceu três eventos de ranking e ficou entre os primeiros em quatro outros torneios. Porém, essas não foram as maiores conquistas de Problem, que ficou em primeiro lugar no EVO 2018 depois de uma final eletrizante.

Enfrentando Tokido, como Punk havia feito em 2017, Problem venceu o campeão anterior do torneio, o que foi uma grande vitória para o Reino Unido, e seu personagem preferido, M. Bison, que nunca tinha ganho o EVO em um título principal do Street Fighter. Com o campeonato assegurado na sua região, Problem continuou a derrotar oponentes na temporada de 2018, mas este não foi o fim de sua jornada competitiva.

Lute até o topo

Tanto Problem X quanto Punk iriam competir no Combo Breaker 2019, que contou com a presença dos lutadores mais terríveis do Street Fighter V. Com a participação dos campeões do Capcom Cup de 2017 e 2018, assim como nomes como Masato ‘Bonchan’ Takahashi e Daigo ‘The Beast’ Umehara, este foi um dos torneios mais disputados do ano, que, pela tradição do Combo Breaker, gerou alguns resultados imprevisíveis.

Embora Tokido seja considerado um dos jogadores mais consistentes do SFV:AE, o profissional foi derrubado cedo, lançado na chave dos perdedores por Saul ‘MenaRD’ Segundo, campeão do Capcom Cup 2017, e eliminado pelo capitão do Team Frost da Street Fighter League, Alan ‘Nephew’ Sun, o que o deixou no 65º lugar. Com uma performance surpreendente, o campeão do Battle Arena Melbourne 11, Masahiro ‘Machabo’ Tominaga, continuou sua sequência de vitórias e terminou na chave dos 8 primeiros do Combo Breaker, garantindo sua vitória em evento de ranking uma semana antes.

Machabo não era o único azarão entre os oito primeiros, Derek ‘iDom’ Ruffin, participante da Street Fighter League, também entrou na disputa, depois de uma partida acirrada contra MenaRD, que resultou na eliminação do ex-campeão do Capcom Cup do torneio. Depois de “subir de nível” no Street Fighter League: Pro-US tournament series, iDom era um dos favorito do público na competição, assim como Houmaid ‘Takamura’ Rabie, da Bélgica, e seu poderoso Akuma.

CB 2019 Idom and Fuudo
Combo Breaker 2019 / Photo: Robert Paul

Dominando a chave dos 8 primeiros

Tanto Takamura quanto iDom lutaram bravamente, com iDom sendo tirado da disputa por Machabo e Takamura sendo eliminado por Haitani, um jogador que também utiliza Akuma. Machabo teve um desempenho exemplar nos 8 primeiros, derrotando iDom, o campeão do Capcom Cup 2018, Gachikun, e até Haitani, terminando na final dos perdedores.

Enquanto os fãs torciam por todos os lutadores na chave, os espectadores especulavam qual seria o destino de Punk na briga entre os 8 primeiros. Será que ele iria continuar sua sequência de vitórias e conquistar o quarto Premier Event da temporada ou seria ele derrotado, deixando a vitória para outro competidor?

Punk acabou enfrentando Problem X na final dos vencedores, depois de derrotar Gachikun em uma progressão de 3 a 0 convincente. Problem decidiu usar seu personagem clássico, M. Bison, uma combinação que Problem alega não apreciar, o que ficou evidente com a vitória sólida de Punk contra o ditador Shadaloo em mais um set de 3-0.

Vou mostrar a você quem é o melhor da classe!

Incluindo sua vitória, Punk venceu três de quatro Premier Events no Capcom Pro Tour 2019, com seu único resultado negativo sendo uma derrota para o segundo lugar contra seu rival definitivo, Tokido. Com seu sorriso maroto de costume e uma onda de vitórias, os fãs e jogadores compararam o desempenho atual de Punk à sua temporada épica de 2017, tirando sua derrota no EVO.

Parecia que Problem estava com a vitória garantida. Mudar o jogo com Abigail aparentava estar funcionando contra Punk, que perdeu de 3 a 0 em uma virada incrível. Porém, Punk não é alguém que deve ser subestimado, parecendo ter usado o confronto Abigail x Karin contra seu oponente. Punk resolveu mudar o script mais uma vez, derrotando Problem X por 3 a 0 e roubando sua posição como o campeão do Combo Breaker 2019.

CB 2019 Top 8
Combo Breaker 2019 / Photo: Robert Paul

O que está no futuro do ‘Alpha’?

Incluindo sua vitória, Punk venceu três de quatro Premier Events no Capcom Pro Tour 2019, com seu único resultado negativo sendo uma derrota para o segundo lugar contra seu rival definitivo, Tokido. Com seu sorriso maroto de costume e uma onda de vitórias, os fãs e jogadores compararam o desempenho atual de Punk à sua temporada épica de 2017, tirando sua derrota no EVO.

Com o Taipei Major e o CEO no horizonte, Punk tem mais dois Premiers antes de poder participar do EVO novamente. O que será do jovem profissional nos próximos meses? Será que ele vencerá mais um Premier Event e prolongará sua sequência? Será que ele vai conseguir se classificar entre os 8 primeiros para o EVO mais uma vez e ter a chance de enfrentar seu arqui-inimigo no mesmo palco em que sofreu sua derrota devastadora? Apenas o tempo dirá, na medida em que a temporada de 2019 continua nos meses do verão, com o CPT agora indo para Taiwan para o próximo estágio da batalha.