Uno de los torneos de juegos de lucha más aclamados del año, el Combo Breaker, es conocido mundialmente como una gran celebración de la cultura de los juegos de lucha, que reúne emocionantísimos combates en diferentes títulos. Street Fighter V: Arcade Edition estuvo entre ellos, con el cuarto evento de la Premier del Capcom Pro Tour, lanzando un desafío «impredecible» el último fin de semana de mayo.

El regreso de Punk «Da Gawd»

El Combo Breaker dio comienzo tras una impresionante racha de victorias del prodigio de SFV, Victor «Punk» Woodley, que ya había causado sensación en el CPT 2017 con una racha similar. Tras haberse alzado con la victoria en la Final Round, el primer evento de la Premier de la temporada 2019, Punk se hizo con el 2.º puesto en los NorCal Regionals contra Hajime «Tokido» Taniguchi. Pero la cosa no quedó ahí. El espíritu competitivo de Punk lo llevó a Lyon, Francia, para coronarse campeón en The Mixup, colocándose de paso en cabeza del marcador del CPT con una envidiable puntuación.

Pese a estas impresionantes victorias, el espíritu competitivo de Punk no siempre ha brillado con la misma fuerza. Su intensa rivalidad con Tokido, uno de los jugadores de SFV con mayor constancia, propició un sorprendente apagón de este ambicioso ardor cuando fue derrotado en una histórica gran final en el EVO 2017. Tras la victoria de Tokido en el campeonato, parecía que Punk había perdido su fulgor: aunque tuvo una temporada 2018 relativamente exitosa, el «Alpha» ya no era el mismo, y los aficionados esperaban con interés la evolución de Punk en 2019.

A partir de ese momento, Punk hizo una remontada espectacular, sumando victorias a cada paso. Pero no es el único jugador al que el Evolution Championship Series le ha transformado, ni mucho menos.

ProblemX (left) vs Punk (right)
Combo Breaker 2019 / Photo: Stephanie Lindgren

El campeonato EVO de Problem X

El británico Benjamin «Problem X» Simon lleva tiempo siendo un jugador conocido en las competiciones, pero su temporada más brillante en SFV llegó en 2018, cuando ganó tres eventos de clasificación y logró puestos destacados en otros cuatro. Sin embargo, este no es ni de lejos el mayor triunfo de Problem X, que tuvo lugar en una trepidante gran final del EVO 2018.

Enfrentándose a Tokido —al igual que había hecho Punk en 2017— Problem X logró una aplastante victoria contra el campeón anterior del torneo, lo que supuso un triunfo para el Reino Unido, así como para su personaje principal, M. Bison, que nunca había ganado EVO en un título clásico de Street Fighter. Tras hacerse con este campeonato para su región, Problem X siguió ganando títulos en la temporada 2018, pero eso no marcó el fin de su trayectoria triunfal, ni mucho menos.

Escalando hasta la cima

Tanto Problem X como Punk se disponían a competir en el Combo Breaker 2019, en el que participaban los mejores jugadores de Street Fighter V. Además de la participación de los campeones de las Capcom Cup 2017 y 2018, así como de nombres como Masato «Bonchan» Takahashi y Daigo «The Beast» Umehara, fue uno de los torneos más concurridos del año, lo que —como es tradición en el Combo Breaker— propició varios resultados inesperados.

Aunque Tokido es aclamado como uno de los jugadores con mayor consistencia de SFV:AE, el favorito fue eliminado de la competición rápidamente, siendo enviado al grupo de perdedores por Saul «MenaRD» Segundo, campeón de la Capcom Cup 2017, y finalmente eliminado por Alan «Nephew» Sun, capitán del equipo Frost de la Street Fighter League, quedando en el 65.º puesto. En otro sorprendente giro de los acontecimientos, Masahiro «Machabo» Tominaga, campeón del Battle Arena Melbourne 11, continuó su racha de victorias, colocándose en el grupo de los 8 mejores del Combo Breaker, tras haberse asegurado la victoria en el evento de clasificación la semana anterior.

Machabo no fue la única sorpresa entre los 8 mejores: Derek «iDom» Ruffin, jugador de la de la Street Fighter League, también se coló en el grupo, tras una ajustadísima victoria sobre MenaRD, que eliminó del torneo al anterior campeón de la Capcom Cup. Tras haber «subido de nivel» en la serie de campeonatos Street Fighter League: Pro-US, iDom era uno de los favoritos del público en este campeonato, al igual que el belga Houmaid «Takamura» Rabie y su potente Akuma.

CB 2019 Idom and Fuudo
Combo Breaker 2019 / Photo: Robert Paul

Coronando el grupo de los 8 mejores

Tanto Takamura como iDom lucharon arduamente, pero iDom acabó eliminado por Machabo; y Takamura, por Haitanim, otro jugador cuyo personaje principal es Akuma. El propio Machabo realizó un fulgurante ascenso en los 8 mejores, eliminando a iDom, campeón de la Capcom Cup 2018, e incluso a Haitani, acabando en la semifinal de perdedores.

Mientras los aficionados animaban a todos los jugadores del grupo, los espectadores especulaban sobre el futuro de Punk entre los 8 mejores. ¿Continuaría con su racha de victorias, consiguiendo el cuarto evento de la Premier de la temporada? ¿O caería ante otro jugador, cediéndole la victoria a otro campeón?

Finalmente, Punk se enfrentó a Problem X en la semifinal de ganadores, tras haber eliminado a Gachikun con un aplastante 3 a 0. Problem X escogió a M. Bison, su auténtico y avezado personaje principal, en un emparejamiento que Problem X asegura que no le gusta, lo que se evidenció con la aplastante victoria de Punk sobre el dictador de Shadaloo en otro set por 3 a 0.

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Pese a esta derrota, Problem X todavía no estaba fuera de juego: el campeón del EVO consiguió volver a la gran final, eliminando a Machabo para enfrentarse una vez más al jugador que lo había enviado al grupo de los perdedores. En vez de insistir con M. Bison, Problem X optó por Abigail, un potente personaje secundario que este gran jugador ha usado en muchos torneos.

Parecía que Problem X tenía la victoria en el bolsillo: dando un giro al guion con Abigail, pareció desconcertar eficazmente a Punk, a quien venció por 3 a 0 en una alucinante remontada. Sin embargo, Punk, que no se rinde fácilmente, aparentemente sopesó el emparejamiento Abigail-Karin contra este oponente. Punk le dio otro giro inesperado al guion, eliminando a Problem X por 3 a 0 y desbancándolo como campeón del Combo Breaker 2019.

CB 2019 Top 8
Combo Breaker 2019 / Photo: Robert Paul

¿Qué hará el «Alpha» a continuación?

Con esta victoria, Punk ha ganado tres de cuatro eventos de la Premier en el Capcom Pro Tour 2019, siendo la única mancha en su expediente una derrota frente a Tokido, su rival definitivo, acabando en un 2.º puesto. Portando su habitual sonrisita insolente y haciendo gala de un estado de forma envidiable, los aficionados y otros jugadores han comparado la racha actual de Punk con su brillante temporada 2017, sin contar su derrota en el EVO de aquel año.

Con el Taipei Major y el CEO en el horizonte, Punk tiene dos eventos de la Premier por delante antes de volver a presentarse en el EVO. ¿Qué será de la joven estrella en los próximos meses? ¿Conseguirá más títulos en los eventos de la Premier, alargando su racha? ¿Volverá a acabar entre los 8 mejores del EVO otra vez, para volver a enfrentarse a sus demonios en el mismo escenario de su humillante derrota? Solo el tiempo lo dirá. Mientras tanto, la temporada 2019 se adentra el verano, con el CPT viajando a Taiwán para los siguientes combates.